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¿Qué es el UCI BRoAD Lab?

El laboratorio de Estudios de Comportamiento Biológico sobre Desarrollo Adolecente de UCI (BRoAD) es un equipo colaborativo de científicos, personal de investigación y estudiantes de múltiples disciplinas en la Universidad de California, Irvine. Nuestro objetivo es aprender más sobre la salud física y mental, el comportamiento y el desarrollo de los adolescentes. La investigadora principal del laboratorio BRoAD es la Dra. Uma Rao, Vicepresidenta de Psiquiatría Infantil y Adolescente en la Escuela de Medicina de la UCI y Directora de Educación e Investigación en Psiquiatría del Hospital de Niños del Condado de Orange (CHOC; mire el Perfil de Facultad de Dr. Rao ). Todos nuestros estudios de investigación son apoyados por subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud.

Nuestros estudios de investigación se enfocan en la adolescencia porque es un período de aprendizaje y adaptación, especialmente para establecer metas de largo plazo y aspiraciones personales. Los jóvenes descubren cómo navegar nuevos desafíos sociales y adaptarse a muchos cambios físicos, cognitivos y emocionales, los cambios estructurales y funcionales significativos del cerebro acompañan estos complejos procesos de desarrollo. Los adolescentes desarrollan habilidades flexibles para resolver problemas y experimentan una mayor sensibilidad de recompensa. También están más dispuestos a tomar riesgos, se preocupan más por ellos mismos y por los demás, y se vuelven más conscientes y preocupados por su estatus social.

Todos estos cambios pueden llevar a trayectorias de crecimiento positivas o negativas a medida que los jóvenes pasan de la adolescencia a la edad adulta. Los ejemplos de trayectorias de crecimiento positivas incluyen la exploración adaptativa, el desarrollo de metas largas maduras y el desarrollo de la competencia social. Las trayectorias de crecimiento negativo incluyen metas disminuidas, la depresión, abstinencia social y motivación excesiva hacia metas negativas, como el uso de sustancias y la decisión de tomar riesgos excesivos. Nos interesa saber más sobre qué influye en estas trayectorias para poder ayudar a informar la póliza social y proporcionar a los médicos y padres guianza y herramientas adicionales para promover un futuro positivo para sus hijos adolescentes.